Can teachers really be researchers?

My answer to the question in the title is a reluctant yes. Some teachers certainly can be researchers, but most, as the author of this post, Marc Smith, points out, lack the necessary training. I am less reluctant to answer positively the question whether teachers should be researchers. Teachers should definitely do research in their classroom, although not necessarily the kind of randomised double blind field trials that academic researchers might prefer. In my opinion, teachers should try to develop a scientific approach to their own teaching. This means that we view teaching as a continuous experiment of trial and error of our teaching practice. John Hattie’s 8 Mindframes may offer a framework for this process. What works and does not work is essentially judged on the basis of our own observations, requiring some sort of standardisation. It would even be better if we could collaborate with academic researchers and compare data from different classes and schools, as suggested in this post, but I see no reason for us to wait for that to happen.

Pedro De Bruyckere alerted me to this interesting post at ‘Psychology in Education’, suggesting teachers to “… welcome researchers who are looking for cooperation into your class and schools.”

Psych(ed)

As the debate over evidence-based teaching continues there appears to be two separate strands emerging:

Strand 1: Teaching should be evidence-based (or evidence-informed).

I certainly have no issue with this, although the view of ‘what works’ is perhaps a secondary debate.

Strand 2: Teachers should also be researchers.

At a superficial level this appears like a pretty good idea – imagine the amount of evidence teachers could gather if they were all carrying out their own research studies within their own schools?

To be honest, it’s more than likely that strand 2 would lead to complete chaos. Let’s face it; there is enough bad educational research out there already, without research naïve teachers adding to it.

I view educational research through the lens of a psychologist and hold a very similar view to other psychologist-teachers (e.g. @turnfordblog) that (in terms of science) if psychology is in the Dark Ages…

View original post 853 woorden meer

About Dick van der Wateren

Ik sta voor de klas op het Eerste Christelijk Lyceum in Haarlem en begeleid dagelijks talentvolle en begaafde leerlingen die meer uitdaging nodig hebben, of coach leerlingen die een probleem hebben waar we samen een oplossing voor vinden. Daarnaast ontwikkel ik digitaal lesmateriaal en video's voor Flip de Klas. Buiten het onderwijs heb ik een jarenlange ervaring als aardwetenschapper (o.a. in Antarctica en Afrika) en wetenschapsvoorlichter. Werken met jongeren is mijn passie. Voor mij zijn pubers zo'n beetje de leukste mensen. Ze hebben een enorme levenslust, zijn creatief, hebben originele ideeën - soms op het bizarre af - en kunnen zich nog alle kanten op ontwikkelen. Ik beschouw het als een voorrecht aan die ontwikkeling te kunnen bijdragen.

No comments yet... Be the first to leave a reply!

Geef een reactie of deel je eigen ervaringen. Graag met je eigen naam ondertekenen, geen pseudoniemen. Anonieme reacties worden verwijderd.

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: